Wissenschaftliche Fortschritte

Sie entdecken, wie man unangenehme Erinnerungen mit einem genetischen Schalter löscht

Sie entdecken, wie man unangenehme Erinnerungen mit einem genetischen Schalter löscht

Forschern der Katholischen Universität Leuven und des Leibniz-Instituts für Neurobiologie ist es gelungen, unangenehme Erinnerungen aus dem Gedächtnis von Mäusen zu löschen mit einer Art genetischen Schalter. Die Ergebnisse seiner Forschung wurden in der Zeitschrift veröffentlicht Biologische Psychiatrie.

Sicherlich wollten wir alle irgendwann in unserem Leben eine unangenehme oder schmerzhafte Erinnerung aus unserem Gedächtnis löschen, im Stil des Michael Gondry-Films: "Vergiss mich." Es war uns jedoch nie möglich, das Löschen bestimmter Erinnerungen zu kontrollieren. Bisher konnten nur Ursachen, die außerhalb unserer Kontrolle liegen, wie Demenz, ein Unfall oder ein traumatisches Ereignis, dazu führen, dass wir unsere Erinnerungen verlieren gebildet vor Verletzung oder Ausbruch der Krankheit.

Die Forschung von Wissenschaftlern deutscher Institutionen auf diesem Gebiet sieht nun sehr vielversprechend aus.

Forscher der Katholischen Universität Leuven und des Leibniz-Instituts für Neurobiologie haben dies gezeigt Es ist auch möglich, einige Erinnerungen durch Deaktivieren eines bestimmten Gens zu löschen.

Das Team trainierte eine Gruppe von Mäusen, die nur in einem Gen genetisch verändert worden waren: NPTN. Dieses Gen, das von sehr wenigen Gruppen auf der ganzen Welt untersucht wurde, ist für die Plastizität des Gehirns sehr wichtig. Eigentlich, Veränderungen in der Regulation des NPTN-Gens beim Menschen wurden kürzlich mit einer Abnahme der intellektuellen Kapazität und mit Schizophrenie in Verbindung gebracht.

Während des Studiums Die Mäuse wurden darauf trainiert, sich beim Einschalten einer Lampe von einer Seite einer Kiste zur anderen zu bewegen, um einen Reiz für die Füße zu vermeiden. Dieser Lernprozess wird als „assoziatives Lernen“ bezeichnet. Das bekannteste Beispiel ist der von Pawlows Hund, der, konditioniert, um den Klang einer Glocke mit dem Erhalten von Futter in Verbindung zu bringen, jedes Mal, wenn er eine Glocke hört, zu salzen beginnt.


Laut den Forschern reicht das Ausschalten eines einzelnen Gens aus, um diese assoziativen Erinnerungen zu löschen.

Nach der Konditionierung der Mäuse schalteten die Wissenschaftler bei einigen das NPTN-Gen aus und stellten fest, dass sie die Aufgabe nicht mehr korrekt ausführen konnten. Mit anderen Worten, Mäuse mit dem Knockout-NPTN-Gen zeigten Lern- und Gedächtnisdefizite, die spezifisch mit assoziativem Lernen zusammenhängen. Im Gegensatz dazu könnten Kontrollmäuse mit dem aktivierten NPTN-Gen die Arbeit immer noch perfekt machen.

Laut Detlef Balschun, Professor am Labor für Biologische Psychologie der Katholischen Universität Leuven:

"Das Ausschalten des NPTN-Gens beeinflusst das Verhalten von Mäusen, da es die Kommunikation zwischen ihren Gehirnzellen stört."

Durch die Messung elektrischer Signale im Gehirn entdeckte das Team der Universität Leuven deutliche Defizite im zellulären Mechanismus, der zum Speichern von Erinnerungen verwendet wird. Diese Veränderungen sind auch auf der Ebene einzelner Gehirnzellen sichtbar, wie der Postdoktorand Victor Sabanov zeigen konnte.

Das Löschen unangenehmer Erinnerungen kann sehr nützlich sein für Menschen, die traumatische Ereignisse erlebt haben, insbesondere Soldaten oder Kinder oder Frauen, die missbraucht wurden.

Die Forschung steckt jedoch noch in den Kinderschuhen und es müssen weitere Studien durchgeführt werden, bevor sie sicher auf den Menschen angewendet werden kann.

Wir brauchen mehr Forschung, um zu sehen, ob das NPTN auch bei anderen Lernformen eine Rolle spieltBalschun bemerkte.

Quelle: kuleuven.be

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